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大学出版社的经营

E旺生活 来源:http://www.msc048.com 发布时间:2020-06-29

大学出版社的经营

出版还有很多东西需要解谜,还有很多事情要探索,所以我们有了出版侦查课。

任教于大学的朋友忽然敲我脸书,问:一本书印出来,到读者的手上,这中间是有甚幺过程?真正困难的是甚幺呢?

朋友会这幺问,原因是他们学校的出版中心预备大张旗鼓出版一套文学丛书,要找他开会共商大计,但他的顾虑是通路在哪呢?出了书送不到读者眼前不是变库存吗?

确实,大部分大学出版社都面临类似的问题。通路打不开,读者看不到,市场交易机会低,出版社经营压力大……但大学出版社经营困难,真正的关键是通路问题吗?

自然不是。

通路打不开,并不是通路有问题,而是大学社的书的销售迴转率不如主流商业书,在现在每一家书店(不管实体或虚拟)都在讲究坪效的时候,它们比别种书更难留存在书店的书架上。事实上每一家商业出版社都面临相同问题,只不过大学社的困难更显着吧了。

书店没有陈列的兴趣并不是通路经营不力的结果,而是大学社选书所决定的命运,因为那些书的读者本来就跟一般书店的读者不一样。它们在书店会遭遇店员歧视,下架也是无法避免的事。

书难卖才是根本的原因,通路难经营是附带的结果。如果把因果关係搞颠倒,只在通路上花力气,那是永远不会有结果的。

书难卖那是学术书的本质,这样问题岂不是无解吗?

我想至少有两件事情可做:

第一是自己掌握目标读者。

用发行的概念卖书的时代已经过去了。现在出版社在出书之前就要有能力接触目标读者,没办法用把书舖货到通路,就可以接触到读者的旧方法工作了。

读者找书越来越被动,且不说实体书店市占率越来越低,直接到新书平台找书的读者也越来越少,大部分读者都仰赖线上社群与朋友的筛选与推荐。即使在虚拟书店也有陈列问题,书是可以上架,但首页看不到就等于不存在。只有已经知道书名的人才会用关键字找到。但问题是,我们本来指望透过通路展示书,现在却是读者要先知道书才找得到,这不就是无解的死结吗?

唯一的办法是你能掌握自己的目标读者。这样即使你没有铺满全国的通路,你仍然能够透过已经掌握的目标客群,展开宣传与销售。掌握目标读者是什幺意思呢?基本就是你找得到、接触得到、说得上话、发得出讯息给他,不管是一个粉丝团、一份电子邮件地址,或者系办公室门口大家会经过的地方。

学术书读者理论上比大众读者更容易经营才对,因为他们更集中、更明确,需求也更大。你需要用各种办法掌握传递讯息给这些人的管道,这样书在哪里陈列就不是特别重要了。

目标读者恐怕应该包括海外的同行,港澳、大陆、欧美日韩等。牛津、剑桥等着名的大学出版社,都是这样以全世界为市场的。

第二是请回复出书的学术价值。

这里说的学术价值不是指内容的学术价值,而是指出书作为一种学术成果的发表形式的价值。出书的学术价值最近这十几年在台湾可说是一落千丈,过去出版一本专着,代表学术生涯的里程碑,现在大家只知道发论文,只会关切 SCI、SSCI,出书不只无裨益于学术声望,连升等积分都无作用。

大学出版社应该改变这种现状。出书应该成为学者发表学术观点,赢得学术声望,获得升等积分的重要工具。

怎样能作到呢?也许一个简单的办法是,先建立社内的出书匿名外审制度,每一本书都像 SCI 期刊一样,先发出外部审查,通过才出版。建立品质的口碑,然后可以据以要求校方修改升等积分的标準,把通过外审制度出版的专书列为可获得积分的对象。

结合出版与学术生态,这样作者资源就不虞匮乏,学术品质也获得合理保障。

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